Sublimatie

Sublimeren of vervluchtigen is het proces waarbij een vaste stof direct naar een gasvormige fase gaat, zonder tussendoor vloeibaar te worden. Dit gebeurt bijvoorbeeld wanneer een komeet in de buurt van de zon komt. Door de hoge temperatuur wordt het ijs direct gas en zo wordt het de kometenstaart zoals wij hem kennen.

Op een iets kleinere schaal doen wij hetzelfde met inkt. De afbeelding wordt op ware grootte op transfervel gedrukt. Een aluminiumplaat die vooraf gecoat is wordt op maat gezaagd en op het transfervel gelegd.
Daarna wordt het geheel in een vacuumpers geplaatst. Onder hoge druk en een temperatuur van meer dan 200°C sublimeert de inkt uit zijn vaste fase direct naar de gasfase en dringt op die manier de poriën van het aluminium in.
Na dit proces heb je een prachtige plaat waarbij het inkt geïntegreerd is in de toplaag van de plaat zelf. Hierdoor blijven de kleuren behouden en is hij kras- en waterbestendig.
Een aantal minuten later gaat de pers open en na het afkoelen is de plaat klaar voor nabewerking.